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Dhermi un pueblo de la Riviera Albanesa visto desde arriba durante la ruta en coche por Albania

Ruta en coche por Albania

  • Categoría de la entrada:Albania
  • Última modificación de la entrada:20 de mayo de 2024

Posiblemente Albania no te suene de nada, ya somos dos…
A mi me pasaba lo mismo y menos como destino para incluirlo en mi lista de viajes pendientes para realizar una ruta en coche. 


Como ya conté en el artículo: PLANIFICANDO EL VIAJE: ALBANIA, fue en 2018 la primera vez que oí hablar de Albania y la Riviera Albanesa como destino candidato a ser visitado.

No fue fácil, voy a serte sincera, pero después de 4 años de preparativos, en Junio de 2022 conseguimos completar nuestra ruta en coche por Albania.


Tras mi sorpresa inicial, por mi absoluto desconocimiento del destino y la poca información que encontraba, empecé a organizar una ruta en coche por Albania adaptándola a mis gustos y preferencias.

Durante tres años, por diferentes motivos, algunos más que conocidos por todos, tuve que ir posponiendo el viaje.
Y aunque fue un poco frustrante, al final, nos ayudó a tener la ruta del viaje bastante perfilada.


En junio de 2022, un mes muy recomendable para visitar el País de las Águilas, pusimos rumbo a Albania para disfrutar de sus secretos ocultos durante un road trip de 13 intensos días.

En este artículo te comparto toda la información que necesitas para conocer la Riviera Albanesa y algunas de las ciudades más importantes del país.
Espero que te resulte útil y te facilite el laborioso trabajo de organizar una ruta en coche por un país con tantas incógnitas.

Así que, vámonos a conocer uno de los destinos que nos mantuvieron ocultos durante tantos años: ALBANIA.

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Chica de melena lisa larga castaña con gafas de sol,short vaquero y camisa de tirantes blanca que camina por el fuerte de Ali Pasha en una ruta en coche por Albania

Contenido del artículo

GENERALIDADES:
¿QUÉ NECESITAS PARA ORGANIZAR TU RUTA EN COCHE POR ALBANIA?

Vista del pueblo de Berat desde el Catillo. Se puede ver el río que cruza la ciudad y el barrio de Gorica con la montaña al fondo.

Antes de seguir, te recomiendo que leas el artículo PLANIFICANDO EL VIAJE: ALBANIA.

Te ayudará a comprender un poco más el país y por qué organizamos la ruta en coche por Albania de esta manera.

DOCUMENTACIÓN NECESARIA

DOCUMENTACIÓN PERSONAL

En primer lugar, recordarte que Albania no pertenece a la CEE.
Dicho esto, para entrar en el país necesitarás tu DNI o pasaporte con una validez mínima de 3 meses.

El visado para ciudadanos españoles no es necesario para estancias inferiores a 90 días.

Te recomiendo inscribirte en el Registro de viajeros del Ministerio de Asuntos Exteriores, una herramienta gratuita y confidencial que permite localizar a viajeros españoles en caso de emergencia grave.

TIP DE VIAJE: DURANTE MUCHOS AÑOS EN EL PASAPORTE ESPAÑOL SE AÑADÍA LA COLETILLA DE:
«VÁLIDO PARA TODOS LOS PAÍSES A EXCEPCIÓN DE ALBANIA, COREA DEL NORTE Y MONGOLIA EXTERIOR».

ESTO HACE QUE MUCHOS VIAJEROS VISITEN ALBANIA MOVIDOS POR LA CURIOSIDAD DE SABER, QUÉ ESCONDÍA ESTE PAÍS QUE NOS MANTENÍAN OCULTO.

CARNET DE CONDUCIR Y ALQUILER DE COCHE

cartel en la carretera de Llogara en la Riviera albanesa en el que se ven las distancias entre varias etapas de la ruta en coche por Albania

Como es obvio, mi recomendación es que organices tu viaje por Albania en coche, por tu cuenta. 

Ya sabes que las carreteras son malas y se necesita una buena dosis de precaución y paciencia.
Aunque no puedo hablarte en primera persona de conocer el país en transporte público, la referencia que tengo es que puede convertirse en una aventura difícil de predecir.

Para una ruta en coche por Albania es imprescindible el carnet de conducir del país de origen y además el permiso internacional.

Este documento se tramita en la Oficina de Tráfico de manera sencilla y tiene validez por un año.

El alquiler de coche en Albania es caro, no te voy a engañar. 

Quizás se lleve la mayor partida presupuestaria de tu viaje, por lo que te recomiendo comparar todas las opciones posibles y asegurarse que las coberturas incluidas sean las que necesitas.

Rentcars es mi buscador de referencia y te ofrece la posibilidad de encontrar, entre diversas compañías, la opción que mejor se adapte a tu ruta en coche por Albania.

En Tirana te recomiendo una empresa local seria que ofrece unos precios y coberturas muy interesantes:  ALBARENT.

Una razón que encarece el precio final del alquiler es la devolución del coche en un punto diferente al de recogida. Debes tener este punto en cuenta cuando planifiques tu viaje.

TIP DE VIAJE: SIEMPRE QUE ALQUILES UN COCHE DEBERÁS TENER UNA TARJETA DE CRÉDITO FÍSICA PARA HACER FRENTE AL DEPÓSITO QUE LA MAYORÍA DE EMPRESAS EXIGEN. 

Y CUANDO DIGO FÍSICA, RECUERDA QUE LAS ASOCIADAS AL MÓVIL, TAMPOCO SON VÁLIDAS.

DE NO LLEVARLA, EL PRECIO ACORDADO PREVIAMENTE SE VERÁ INCREMENTADO, TE LO DIGO POR EXPERIENCIA…

LA AMEX, AUNQUE SÍ ES UNA TARJETA DE CRÉDITO, NO SIEMPRE ES ACEPTADA.

En la foto se ven varios folletos publicitarios de atracciones en Albania, de las visitas más importantes como a las ruinas de Apollonia, al castillo de Gjirokastra. También se ve un folleto de los ferrys que comunican Saranda con Corfú, un permiso de conducir internacional expedido en España y un tarjeta SIM de teléfono de la compañía Vodafone

CONSEJOS ÚTILES PARA UNA RUTA EN COCHE POR ALBANIA

COBERTURA SANITARIA

Teniendo en cuenta que la Tarjeta Sanitaria Europea en Albania no tiene validez, te recomiendo contratar un buen seguro de viajes para tener cubierta cualquier incidencia no deseada que pueda surgir durante tu ruta en coche por Albania.

Hay muchos seguros con diferentes opciones que se adaptan al tipo de viaje y de viajero. 

Mi experiencia con IATI, hasta ahora, es buena. Por suerte, nunca he tenido que hacer uso del seguro, pero las coberturas que ofrece y los precios son muy recomendables.

Dibujo en blanco y negro de una maleta de ruedas con un corazón en la parte exterior. Sale un fonendo y un avión.

¡NO OLVIDES VIAJAR PROTEGIDO!
Ante cualquier imprevisto no deseado, contrata tu seguro de viaje a través de mi enlace con un 5% de descuento. 

MONEDA

La moneda albanesa es el lek. 1 Euro equivale a 105 lekes (Noviembre 2023).

El Euro se acepta, de buena gana, en casi cualquier sitio. Por eso, no es necesario que lleves mucho dinero en moneda local. Nosotros fuimos cambiándolo, sobre la marcha, en bancos y casas de cambio.

Para completar, te recomiendo llevar una tarjeta de viaje que te permita hacer pagos y sacar dinero de los cajeros sin comisión.

Yo viajo con Revolut y aunque he leído en algún sitio que sí se les cobró comisión por utilizarla, no fue mi caso.

Moneda albanesa en billetes y monedas usados en nuestra ruta en coche por Albania

NO OLVIDES QUE EL USO DE LA TARJETA DE CRÉDITO EN ALBANIA NO ESTÁ MUY EXTENDIDO

INCLUSO EN RESTAURANTES, HOTELES Y GASOLINERAS PUEDEN NO ACEPTARLA.

POR ESO, DEBES DEJARLA COMO MÉTODO COMPLEMENTARIO DE PAGO Y TEN COMO PRIMERA OPCIÓN EL EFECTIVO.

TELÉFONO

En Albania no hay Roaming, por lo que usar tu terminal de teléfono con tu compañía española, puede salirte por un ojo de la cara.

Hay empresas que te facilitan la compra online de tarjetas SIM para llevarlas desde España.

Nosotros decidimos comprarla allí en una tienda de nuestra compañía telefónica
Una tarjeta de 35 Gb cuesta aprox. unos 18 Euros.

El precio fue mucho más interesante, con Gb suficientes y sobrantes para todo lo que necesitamos durante el viaje. 

Tendrás que valorar en función de las posibilidades que vayas a tener de comprarla al llegar al país.

VUELOS

Volando sobre Albania a la llegada al aeropuerto de Tirana. Se ve una concentración de casas bajas y al fondo unas pequeñas montañas en u día casi despejado.

Desde que empecé a plantearme, seriamente, viajar a Albania lo primero que se me “hacía bola” era encontrar vuelos desde España, con un número de escalas razonables y que no supusiera un desembolso que encareciera demasiado el viaje.

No fue una tarea fácil, aunque cada año aumenta la oferta disponible en vuelos directos y a precios asequibles.

En nuestro primer proyecto truncado de ruta en coche por Albania, organizamos el viaje volando desde Madrid a Corfú y viceversa.
Desde allí, cruzar en ferry a la Riviera Albanesa resulta sencillo y nos permitía, la posibilidad de, al menos, visitar Kerkyra, la capital de la isla griega.


Por razones de fuerza mayor, tuvimos que modificar ese plan en 2021 y cambiar nuestro destino final del viaje.

Aunque nos sirvió de excusa para conocer Corfú en profundidad y convertirlo en un destino más que  recomendables para otro road trip.

Compartiré contigo también esa experiencia, a través del blog, por ser un viaje muy interesante.

Como decía antes, volar a Corfú es una buena opción, ya que esta isla griega, está muy bien conectada, sobre todo en verano.

Zona de chill out sobre el mar de un hotel en la Riviera Albanesa, Tiene varias sombrillas de paja y tumbonas con colchonetas naranjas. Al fondo se ve el perfil de la isla de Corfú en un día despejado.

Desde Corfú se puede llegar a Sarandë, la capital de la Riviera Albanesa, en barco.
Literalmente, los perfiles de ambas se ven perfectamente desde la costa contraria.

La duración del trayecto es de 30 minutos en barco rápido y de algo más de una hora en ferry. 

El precio del billete oscila entre 18 y 24 Euros por trayecto en función del transporte que decidas.

Si eliges el avión para llegar a Albania, hay vuelos directos desde Madrid y Barcelona con Wizz Air España a Tirana.

Dibujo en blanco y negro de avión
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Puedes valorar vuelos a países vecinos como Montenegro, Macedonia del Norte o Kosovo.
Incluso, volar a Dubrovnik es otra opción a tener en cuenta para los que amplían su ruta a países balcánicos.

Tienes que tener en cuenta, si es tu decisión final, la normativa de alquiler de coches de cada compañía para moverse entre diferentes países.

No siempre está permitida y si lo está, compara y revisa con detenimiento las condiciones. 

La opción más sencilla es volar directamente a Tirana desde España.

La compañía WIZZAIR oferta vuelos desde Madrid o Barcelona.

Un vuelo Barcelona-Tirana, de aprox. 3 horas de duración, fue la opción de entrada al país que elegimos para iniciar nuestra ruta en coche por Albania.

TIP DE VIAJE: REVISA PERIÓDICAMENTE EL ESTADO DE TU VUELO, SOBRE TODO, SI COMPRAS EL BILLETE CON MUCHO TIEMPO DE ANTELACIÓN.

LAS COMPAÑÍAS PUEDEN CAMBIAR LOS HORARIOS, INCLUSO LA FECHA DE SALIDA DEL VUELO.

ES CIERTO QUE SUELEN AVISAR MEDIANTE CORREO ELECTRÓNICO O MEDIANTE MENSAJES EN LAS APLICACIONES.

PUEDE DARSE EL CASO QUE NO ESTÉS ATENTO A LA MODIFICACIÓN Y NO HAGAS EL CAMBIO QUE TE PROPONEN PUDIENDO, INCLUSO, PERDER EL VUELO O LA DEVOLUCIÓN DEL IMPORTE DEL BILLETE.

YA LO HEMOS VISTO ALGUNA VEZ.

El aeropuerto Madre Teresa de Calcuta (Nene Tereza) es el más importante del país. Es pequeño y no tiene mucha dificultad para moverse por él.

En nuestro caso, la primera etapa de la ruta en coche por Albania se iniciaba con dos noches en Tirana, por lo que no cogimos el coche de alquiler en el aeropuerto directamente. 

La distancia que separa el aeropuerto y la capital es de 17 kms.

En función del tráfico y del transporte que elijas para llegar a Tirana puede variar. Si tu elección es el taxi el trayecto dura unos 20- 30 minutos y tiene un precio de 20 €.

Si decides hacer el trayecto en autobús los horarios en los que están operativos son de 8 a 24 y el precio es de 300 lekes (unos 3 €)

Una vez en el país, te harás una idea de lo que vas a encontrarte en el viaje…

El trayecto en taxi que nos condujo desde el aeropuerto hasta Tirana, nos hizo retroceder en el tiempo a una España ya casi olvidada y nos dejó entrever que nuestra road trip por Albania iba a llevar asociado una cantidad enorme de sorpresas…

Playa de Borch en la Riviera Albanesa donde se pueden ver los coches metidos en el arenal y una vaca por la playa al lado de las personas

DESCRIPCIÓN DE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA DURANTE 13 DÍAS

A continuación, voy a hacer un resumen de las etapas del viaje que Destino Encanto completó en junio de 2022.

El porqué de la duración de nuestras paradas y de la elección de los puntos que queríamos visitar.

Mi primera recomendación, si estás pensando en organizar una ruta en coche por Albania, es que definas muy bien cuales son tus objetivos principales en el viaje.

En función del tiempo del que dispongas y de la época del año que hayas elegido, tendrás que establecer tus preferencias.

No es lo mismo que tus intereses sean más cercanos al turismo de playa, al de montaña, culturales o bien seas de los que quiere hacer un mix de todo.

Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión

PLANIFICA TU VIAJE A ALBANIA
Reserva excursiones y actividades

Recordarte que Albania tiene una extensión en Kms2 similar a Galicia y que, a priori, puede llevar a la idea equivocada de poder abarcarlo todo. PRIMER ERROR.

No olvides que las carreteras, en la mayoría de los sitios, no se parecen en nada a las que conoces. 

Vas a tener que calcular milimétricamente las distancias para no llevarte sorpresas y convertir tu viaje en horas interminables de coche.

No seas ambicioso y piensa que Albania siempre estará ahí para volver…

El objetivo principal, en nuestra ruta en coche por Albania, era recorrer la Riviera Albanesa y algunas de las ciudades más importantes del país. Sobre todo, aquellas que son Patrimonio de la UNESCO.

Además, queríamos disfrutar de sus playas y de lo que tanto nos gusta hacer… Dejarnos llevar por el viaje y el país.

Saborear su gastronomía, sus encantos y los pequeños placeres que todos los destinos tienen preparados.  

A pesar de llevar nuestra ruta planificada con esmero, tengo que decir que el viaje es INTENSO y que tuvimos que restar contenido para hacerlo más manejable.

Playa de Ksamil en la Riviera Albanesa. Playa pequeña con arena dorada abarrotoda de sombrillas verdes y hamacas con colchonetas verdes en u día despejado.

Albania es un destino desconocido y con poco turismo. SEGUNDO ERROR.

Es cierto que Albania es un país que no atrae tanto turismo como otros, de momento.
Pero los albaneses, sí son turistas de su propio país.

El número de visitantes procedentes de países vecinos como Kosovo, Macedonia del Norte e Italia, se ha visyo incrementado en los último años.

En los meses de temporada estival, las playas suelen estar abarrotadas, los lugares más turísticos se llenan de gente y la conducción se vuelve, aún, más pesada.

En la medida de lo posible, intenta evitar la temporada más alta y agosto sobre todo.

Chica con melena lisa castaña larga de espaldas con un vestido corto blanco de tirantes que camina por una esplana el el alto de LLogara Pass en la Riviera Albanesa con el azul del mar en frente en un día de sol despejado

ETAPAS DEL ROAD TRIP POR ALBANIA:

Dividimos nuestra ruta en coche por Albania de 13 días en 6 etapas, de la siguiente manera:

– PRIMERA ETAPA:
TIRANA
(2 NOCHES)

– SEGUNDA ETAPA:
BERAT
(1 NOCHE)

– TERCERA ETAPA :
VLORË
 (1 NOCHE)

– CUARTA ETAPA:
HIMARË
 (4 NOCHES)

– QUINTA ETAPA:
SARANDË
 (4 NOCHES)

– SEXTA ETAPA:
CORFÚ
(1 NOCHE)

Con este itinerario podrás recorrer la Riviera Albanesa, conocer ciudades como Kruja, Berat y Gjirokastra además de visitar joyas arqueológicas y naturales como Apollonia, Butrinto o el Ojo Azul (Syri i kaltër).

Vista de Tirana desde las alturas de un edificio. Se pueden ver las construcciones de la capital albanesa donde se mezclan viejos edificios y rascacielos nuevos. Se ve ls Nueva Mezquita y la Pirámide, dos edificios representativos de la capital albanesa.

Primera etapa: TIRANA

Tirana es la capital de Albania y una ciudad, a priori, sin mucho que ofrecer.

No tiene grandes monumentos, ni avenidas importantes con edificios históricos. Posiblemente, no te va a recordar a ninguna gran capital europea que ya conozcas.

No te debe decepcionar, sólo tienes que mirarla y comprenderla. 

Durante 50 años la destruyeron, borrando su pasado y todo aquello que la identificaba.

La convirtieron en una ciudad socialista por los cuatro costados y la sumieron en un estado de pobreza tan grande, como al resto del país, que bastante ha tenido con mantenerse en pie.

Pero es una capital con personalidad y con mucho ambiente.
Tiene “algo” y sobre todo, ganas de ser visitada.

Actualmente corre a toda prisa para intentar recuperar el tiempo perdido y ponerse a la altura del resto de Europa.

El centro neurálgico de Tirana se llena de grúas y los grandes rascacielos empiezan a crecer.

Es sorprendente ver la mezcla de escenarios diferentes en la misma ciudad. 

A escasos metros de la Plaza de Skanderbeg, el epicentro de la capital, puedes sentirte como si te hubieran teletransportado a una España de los años 60, con una infraestructura precaria, pero un sabor muy auténtico.

Puedes conocer más sobre esta ciudad en el artículo:

 TIRANA: LA CAPITAL MISTERIOSA

Collage de dos fotos durante la ruta en coche por Albania. En una se ve la vista de Tirana desde las alturas de un edificio. Se pueden ver las construcciones de la capital albanesa donde se mezclan viejos edificios y rascacielos nuevos. Se ve la Plaza de Skanderbeg en Tirana y en la otra fotografía aparece una chica de melena lisa larga castaña con gafas de sol. LLeva unos shorts vaqueros, una camiseta fucsia t un chaleco beif encima y mira los viejos edificios de una calle de Tirana poco urbanizada

Mi recomendación es que durante tu ruta en coche por Albania pases un día, al menos, en ella.

En este tiempo podrás ver lo más importante y hacerte una idea de lo que fue, de lo que es y de lo que será la capital del país.

Los puntos más importantes a conocer en Tirana son

La Plaza Skanderbeg, una enorme explanada de 40.000 metros cuadrados, cuyo pavimento está formado por piedras provenientes de todas las regiones de lengua albanesa.

Un espacio abierto por el que transita gran parte de la vida social albanesa y donde tienen lugar la mayoría de los eventos públicos de la ciudad.

A los lados de la plaza se encuentran dos moles de edificios emblemáticos de Tirana, el Museo Nacional de Historia y la Ópera, en cuyas escaleras exteriores se ubican negocios de hostelería muy concurridos.

También en la plaza se encuentra la estatua ecuestre del ídolo albanés que da nombre a la misma y que es considerado un héroe nacional por su lucha y resistencia frente al Imperio Otomano.

Casi integrados en la misma plaza, encontrarás dos de los pocos monumentos antiguos que conserva Tirana, la Torre del Reloj y la Mezquita de Et´hem.

Según había leído se puede subir a la Torre del Reloj para disfrutar de la vistas sobre la Plaza de Skanderbeg, pero en nuestra estancia en Tirana (junio 2022), estaba cerrada.

Collage de dos fotos en Tirana. En una se ve la ESTATUA ECUESTRE DE SKANDERBEG EN LA PLAZA DEL MISMO NOMBRE EN TIRANA EN UN DIA SOLEADO Y EN LA OTRA La Torre del reloj en Tirana vista entre edificios. Uno de los monumentos más antiguos de la capital albanesa.
Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión

Otros puntos importantes a visitar en la capital son:

Bunker Art 2: Refugio antinuclear de la época comunista. Está en el centro de Tirana y hoy se ha reconvertido en un museo y centro de exposiciones.

Castillo de Tirana: Propiedad de la familia Toptani una de las familias más ricas de Albania. Remodelado como zona de ocio con una zona peatonal con bares, restaurantes y tiendas.

Bazar Pazari i Ri: Ubicado en una plaza animada rodeada de bares y cafés se encuentra este mercado moderno con sus puestos de fruta, verduras y otros souvenirs.

Blloku: Hoy es el barrio más cool de Tirana. Aquí se encuentran la mayoría de los restaurantes y locales de ocio. Durante la época de la dictadura, fue el lugar de residencia de los altos dirigentes del Partido Socialista y vetado al ciudadano de a pie.

La Pirámide de Tirana: Un edificio de dudosa belleza en el centro de Tirana que fue concebido para albergar un museo del dictador Hoxha promovido por su hija.

Tuvo varios usos posteriores, incluso llegó a ser una discoteca.

En junio de 2022 estaba en proceso de rehabilitación y sus accesos cerrados.
El proyecto pretende crear un espacio multicultural y urbanizar los alrededores.

La Pirámide de Tirana en obras. Un edificio de hormigón en forma de pirámide construido para homenajear al dictador Enver Hoxha y que en la foto está rodeada de andamios y grúas para su rehabilitación
Portada de la Guía 10 planes con encanto para tus viajes, donde se ve una chica ce espaldas cenando en un restaurante con una piscina al fondo y al lado frente a la caldera en Santorini

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Puente Tabak: Puente Otomano de piedra del siglo XVIII.

Catedral de San Pablo: Edificio moderno del 2001 considerado la iglesia católica más grande de Albania.

Catedral Ortodoxa: Inaugurada en 2012 es una de las iglesias ortodoxas más grandes de los Balcanes.

Gran Mezquita de Tirana: Un edificio de nueva construcción con cuatro imponentes minaretes de 50 metros de altura.

Antigua residencia de Enver Hoxha: Un chalet con jardín en el Blloku donde vivió tres décadas el dictador y su familia. Se puede visitar parcialmente.

Casa de las Hojas: Uno de los museos más interesantes de Tirana. Un edificio con una larga historia y que durante la dictadura albergó el cuartel general de la Sigurimi (policía secreta durante el periodo comunista). Hoy se puede ver una muestra de las técnicas de espionaje y vigilancia utilizadas durante la época.

Air Albania Stadium: Un vistoso edificio con los colores de la bandera albanesa, inaugurado en 2019, que alberga el estadio de fútbol más grande de Albania con capacidad para 22.000 personas, un hotel, tiendas y restaurantes.

Gran Parque de Tirana: 289 hectáreas de zona verde al sur de la ciudad y al lado de un gran lago artificial.

Bunker Art 1: A las afueras de Tirana. El búnker más grande construido durante la dictadura, el primero en abrir como centro cultural y cercano al funicular que sube al monte Dajti.

Dajti Ekspress: Teleférico que sube al monte Dajt donde contemplar Tirana desde las alturas. Una zona muy frecuentada por locales.

Puente de Tabak en Tirana, una construcción de piedra de la época Otomana situada en la capital albanesa. Está rodeada de edificios viejos y un poco abandonada
Chica de melena lisa larga con gafas de sol y short vaquero, camiseta, fucsia y chaleco beig con flores de colores bordadas en las escaleras delante de la Catedral ortodoxa en Tirana en un día casi despejado
Gran Mezquita de Tirana. Un enorme edificio con imponentes minaretes de reciente construcción situado en la capital albanesa
Casa de Enver Hoxha, dictador albanés. es un chalet de planta cuadrada con jardines alrededor situado en el Blloku, un barrio del centro de Tirana
Chica paseando delante del Air Albania Stadium, un enorme edificio con los colores de la bandera albanesa situado en Tirana y que alberga un estadio de futbol, hoteles y tiendas
Gran Parque de Tirana al lado de un enorme largo artifcial situado al sur de la capital albanesa. En el paseo que bordea al lago se ven negocios de hostelería en un día casi despejado

En nuestra ruta en coche por Albania pasamos dos noches en Tirana, lo que nos dio la oportunidad de estar un día y medio en la capital.

Tiempo suficiente para ver los puntos más emblemáticos de la misma, para hacer trámites como los de las tarjetas telefónicas y cambio de dinero, así como degustar buena comida albanesa.

Te recomiendo, además, hacer un tour por la ciudad para situarte y conocer los imprescindibles.

Desde Tirana tienes la opción de hacer excursiones y conocer otras ciudades importantes del país como Kruja, Berat, Durres

Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión

EXCURSIONES Y ACTIVIDADES EN TIRANA

Segunda etapa: TIRANA-BERAT

Tras dos noches en Tirana, en nuestro tercer día en el país, el plan de ruta nos llevaría a Berat, pero previamente visitamos la ciudad natal de Skanderbeg y su bastión de la resistencia a los otomanos en el siglo XV, Kruja.

A unos 39 kms (aprox. una hora de viaje en coche) al norte de Tirana, Kruja se alza en una colina a 600 metros sobre el mar. 

Es famosa por su fotogénico bazar otomano además de su Castillo.

El Castillo fue el cuartel general desde donde que el guerrero albanés dirigió la resistencia a la invasión turca durante 25 años.

Actualmente el bazar, sigue siendo un lugar muy vistoso y colorido, con una mezquita que completa una foto perfecta.

Un recuerdo de lo que fue un auténtico bazar otomano, aunque muchos de los artículos expuestos, hoy en día, son de dudosa procedencia.

Los productos de artesanía como las alfombras o el ganchillo se mezclan con antigüedades de todo tipo, incluso militares y con souvenirs llegados desde la otra punta del mundo.

Tendrás que hacer un pequeño ejercicio de imaginación para abstraerte de las moles de edificios modernos que hoy rodean la zona antigua, pero podrás hacerte una idea de su pasado glorioso.

Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión
Collage de dos fotos en Kruja, ciudad otomana en Albania. En una de la fotos de ve una perspectiva de la calle del bazar otomano con los artículos a la venta colgados en las fachadas de los locales y el minarete de la mezquita al fondo en un día casi despejado. En la otra foto se ve a una chica de melena lisa castaña larga y gafas de sol con un vestido corto beig con bordados de flores en granate en la entrada de una de las calles típicas del bazar otomano

Después de una mañana intensa de visita, continuamos nuestra ruta en coche por Albania hacia el destino final de esta etapa, Berat.

La distancia que separa Kruja de Berat es de algo más de 130 kms y el tiempo del viaje algo menos de 2 horas y media.

Si, aún, no te habías dado cuenta de lo que significa conducir en Albania, en este trayecto, comprobarás el tipo de conducción que practican, el estado de las carreteras y los obstáculos animales que no será raro que encuentres a lo largo del camino.

Consejo: relájate, en la medida de lo posible, sin descuidar la atención y disfruta del viaje.

Como curiosidad, en el distrito de Berat llama la atención la cantidad de bombas extractoras de petróleo que proliferan en el paisaje. 
El petróleo es el cuarto producto más exportado de Albania.

Berat, la Ciudad de las mil ventanas”, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2008 y una de las ciudades más antiguas e históricas del país.

Dicen que lleva, al menos, 2.400 años poblada. Por lo que constituye uno de los núcleos habitados más antiguos no sólo de Albania, si no de toda Europa.

COLLAGE DE DOS FOTOS DE BERAT, LA CIUDAD DE LAS MIL VENTANAS EN ALBANIA. SE VEN LAS FACHADAS DE LAS CASAS DEL BARRIO DE MANGALEM, EL BARRIO MUSULMAN DE LA CIUDAD CON SU ARQUITECTURA TÍPICA EN UN DÍA DESPEJADO
Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión

EXCURSIONES Y ACTIVIDADES EN BERAT

La ciudad está dividida en 3 barrios y separada por un río Osum que la cruza.

MANGALEM es el barrio musulmán situado a uno de los lados del río y a los pies de la fortaleza.
KALASA
es el barrio de la ciudadela del castillo.
Al otro lado del río, cruzando por un puente, llegas a GORICA, el barrio cristiano.

Existen dos puentes para cruzar, el más moderno y el de Gorica, un ejemplo de arquitectura musulmana.

Lo mejor es perderse por sus callejuelas, subir al castillo para disfrutar de las vistas de la ciudad y sentarse en una terraza de Gorica al atardecer mientras se encienden las luces de las “mil ventanas” y escuchas la llamada a la oración.

PUENTE DE GORICA, UN PUENTE OTOMANO QUE SALVA EN RÍO EN BERAT PARA UNIR LOS BARRIOS MUSULMAN Y CRISTIANO EN UN DÍA DESPEJADO CON EL PAISAJE VERDE DETRAS. EL PUENTE SE REFLEJA EN EL AGUA DEL RÍO
PALACIO DE ALI PASHA EN BERAT, UNA CONSTRUCCIÓN EN PIEDRA DE LA EPOCA OTOMANA CON LA ARQUITECTURA TIPICA
CHICA EN LO ALTO DE LAS RUINAS DEL CASTILLO EN BERAT EN UN DÍA CASI DESPEJADO. LA CHICA LLEVA UN VESTIDO CORTO DE TIRANTES Y UNA GORRA VISERA BLANCA
CHICA DE MELENA LISA LARGA CASTAÑA CON UNA CAMISA DE MANGA CORTA Y ESCOTE DE PICO COLOR VERDE MAR CON LAS CASAS DEL BARRIO MUSULMAN Y EL RIO DE BERAT A SUS ESPALDAS

Tercera etapa: BERAT-VLORË

Antes de continuar trayecto, aprovechamos la mañana en Berat para conocer el Castillo de Berat, en lo alto de la colina y el barrio de Kalasa

Te aconsejo que lleves calzado cómodo y agua, sobre todo si es verano. 
El ascenso no es que sea de alta montaña, pero sí conlleva cierta dificultad.

La subida empinada lleva unos 20 minutos, pero el recinto amurallado en el que se ubica el barrio de Kalasa, el Castillo y las vistas espectaculares, merecen el pequeño esfuerzo.

SUBIDA POR UN CAMINO DE PIEDRA AL CASTILLO DE BERAT EN ALBANIA EN UN DÍA DESPEJADO
MURALLA Y ESTATUA DE UNA CABEZA EN EL CASTILLO DE BERAT EN ALBANIA

Una vez terminada la visita, ponemos rumbo a Vlorë, si bien antes, haremos una parada en el camino:
Las ruinas de APOLLONIA

La distancia entre Berat y Apolonia es de 66 kms y se tarda aproximadamente un poco más de una hora en coche.

Situada en el condado de Fier, Apollonia fue fundada por colonos griegos en el 588 a.C. y después, en la época de los romanos, se convirtió en una ciudad de gran valor cultural, con una importante escuela de filosofía donde se dice que el emperador Octavio Augusto estudió en su juventud.

Fue destruida por un terremoto en el siglo III d.C. aunque siguió siendo durante dos siglos un centro cristiano, hasta que fue completamente abandonada.

Actualmente sólo hay un 10 % excavado y aunque la restauración de sus ruinas no es todo lo académica que debería, creo que merece una visita.

Entre las cosas más importantes que ver durante el recorrido por la excavación y sus alrededores están:

-El Bouleuterión (Senado)

Odeón (Teatro)

Obelisco

Ágora

-La base de un Arco del triunfo

Museo arqueológico de Apolonia

Monasterio de Santa María

Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión
RUINAS EN APOLLONIA, SE VE LA FACHADA RECONSTRUIDA DE UNO DE LOS TEMPLOS EN UN DÍA CASI DESPEJADO
MONASTERIO DE SANTA MARIA,EDIFICIO DE LADRILLO ROJO DE ARQUITECTUTA BIZANTINA SITUADO DENTRO DEL RECINTO DEL PARQUE ARQUEOLOGICO DE APOLLONIA EN ALBANIA
CHICA DE MELENA LISA CASTAÑA LARGA CON UN VESTIDO DE TIRANTES DE RAYAS AZULES Y BLANCAS DE ESPALDA MIRANDO LAS RUINAS DEL PARQUE ARQUEOLOGICO DE APOLLONIA EN ALBANIA

El recorrido no está muy bien señalizado y no te preocupes si sales de los límites de las excavaciones, es habitual.

Una vez terminada la visita, ponemos rumbo a Vlorë donde hacemos noche para finalizar nuestra tercera etapa de la ruta en coche por Albania.

La distancia entre las ruinas de Apollonia y Vlorë es de unos 40 kms, algo más de 30 minutos en coche.

Vlorë, es una ciudad con pocos alicientes, para mi gusto, pero sirve de base logística para iniciar el trayecto por la Riviera Albanesa.

Cuarta etapa: VLORË-HIMARË

Comienza nuestro quinto día en el País de las Águilas.

Hoy ponemos rumbo a Himarë y nos adentrarnos de lleno en la Riviera Albanesa, pero antes aprovechamos la mañana para dar una vuelta por la ciudad vieja de Vlorë y visitar el Monasterio de Zvërnec, a 12 kms ( unos 20 minutos en coche).

Vlorë es uno de los destinos vacacionales más importantes del país y posee el segundo mayor puerto de Albania después del de Durrës.

Hoy en día, por su infraestructura hotelera y su oferta de ocio, recuerda a una ciudad del Levante español.

Ha tenido mucha importancia a lo largo de la historia desde que fue fundada en el siglo VI a.C. Fue la primera capital de Albania y aquí se declaró la Independencia del Imperio Otomano en 1912.

Entre las cosas que ver:

El Monumento de la Independencia en la Plaza de la Bandera, que conmemora este hecho, es uno de los puntos a visitar en la ciudad.

La Mezquita de Muradie, una importante obra de la arquitectura Otomana de 1542 que ha logrado sobrevivir al paso de los años, a terremotos e incluso a la dictadura de Hoxha en la que muchos edificios religiosos fueron destruidos.

-Puedes darte un paseo por la ciudad vieja, visitar la Torre del Reloj, la Mezquita de Kuqe y un par de calles con casas de colores.

-Tiene un paseo marítimo que bordea la playa de Ri donde se sitúan la mayoría de hoteles y restaurantes.

COLLAGE DEDOS FOTOS DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA EN LA PARTE VIEJA DE VOLRE, EN UNA SE VE UNA MEZQUITA CON UN MINARETE Y EN LA OTRA SE VE A UNA CHICA DE MELENA LISA LARGA CASTAÑA PASEANDO POR LAS CALLES CON CASAS DE COLORES EN LA CIUDAD VIEJA DE VLORË EN UN DÍA DESPEJADO
COLLAGE DE DOS FOTOS CON EDIFICIOS EN VLORË . UNO DE LOS EDIFICIOS ES LA TORRE DEL RELOJ Y EL OTRO UNA MEZQUITA BLANCA CON UN MINARETE

Pero las mejores playas se sitúan en la bahía de Orikum y en la Península de Karaburun, donde el mar Adriático se encuentra con el Jónico.

La Península de Karaburun junto con la Isla de Sazan es el único parque marítimo de Albania y se accede en barco desde la bahía de Vlore.

Playas vírgenes y cuevas como la de Haxhi Alia, dicen que refugio de piratas, estuvieron durante años vetadas al público por ser una zona militar. Quizás por ello conservó su estado natural, aunque en los últimos años, por la afluencia creciente de turistas, la zona pierde su encanto.

Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión

EXCURSIONES Y ACTIVIDADES EN VLÖRE

El Monasterio de de Zvërnec, situado en la isla del mismo nombre, sobre la Laguna de Narta es una construcción del siglo XIII de arquitectura bizantina. Se comunica con el continente por una pasarela de 300 metros de madera. Una de las fotografías más bonitas y buscadas en Albania.

Al lado del Monasterio está la pequeña iglesia de Santa María del siglo XIV.

CHICA DE MELENA LISA LARGA CASTAÑA CON GAFAS DE SOL Y VESTIDO CORTO DE TIRANTES BLANCOS QUE CAMINA POR LA PASARELA DE MADERA SOBRE LA LAGUNA DE NARTA EN UN DÍA DESPEJADO DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA
MONASTERIO DE ZVËRNEC. UN EDIFICIO DE ARQUITECTURA BIZANTINA CON TEJADO ROJO Y ARCOS EN EL SOPORTAL SITUADO EN A LAS AFUERAS DE VLORE EN ALBANIA

Ahora sí, seguimos nuestra ruta en coche por Albania y ponemos rumbo a Himarë, un pueblo en medio de la Riviera Albanesa y que va a servirnos de base de operaciones durante 4 días en los que aprovecharemos para disfrutar de sus famosas playas y pueblos auténticos.

Desde Vlorë hasta Himarë nos esperan unos 72 kms ( 1 hora y 50 minutos) por la famosa SH8.

La SH8 es la carretera que surca la Riviera Albanesa hasta llegar a Sarandë.

Serpentea al lado del mar hasta llegar al Parque Nacional de Llogara y asciende hasta su punto más alto en el Llogara Pass a más de 1.000 metros, a los pies del monte Çika, desde donde se disfruta de una de las más espectaculares vistas de la Riviera y se divisan las playas de Palasë y Drymades.

Una carretera sinuosa y peligrosa, pero preciosa, que será una de las etapas más “divertidas” de nuestra ruta en coche por Albania.

COLLAGE DE DOS FOTOS EN LA RIVIERA ALBANESA. UNA CHICA DE MELENA LARGA LISA CASTAÑA EN UNA ESTÁ EN LO ALTO DEL LLOGARA PASS CON LAS PLAYAS DE LA RIVIERA ALBANESA A LO LEJOS Y EN LA OTRA BAJA POR UNAS ESCALERAS DESDE LAS QUE SE VE EL PUEBLO DE DHERMI DESDE LOS ALTO, UN PUEBLO DE CASAS ANTIGUAS DE PIEDRA Y TEJADOS ROJOS EN UNA COLINA SOBRE LA RIVIERA ALBANESA

Durante el trayecto la carretera pasa por pueblos como Dhërmi y Vuno que conservan el encanto de la Albania rural. Merecen una visita y pasear por sus calles empedradas.

Concretamente en el pueblo de Dhërmi, se está llevando a cabo una rehabilitación con capital privado y fondos procedentes de la CEE, que apunta a convertirlo en uno de los pueblos más bonitos de la Riviera.

Aquí se encuentra el ZOE HORA, un complejo hotelero de los que te dejan con la “boca abierta” con un restaurante de acceso externo, zona chill out e infinity pool.

En junio de 2022 aún no estaba completamente acabado, pero sí abierto al público. Para mi, uno de los lugares con más encanto de la Riviera  Albanesa.

VISTA DEL PUEBLO DE DHERMI DESDE UN ALTO. EL PUEBLO DE DHERMI ES UN PUEBLO DE LA RIVIERA ALBANESA, SITUADO EN UN ALTO SOBRE EL MAR CON CASAS ANTIGUAS DE PIEDRA Y TEJADOS ROJOS. EN LA FOTO SE PUEDE VER UN COMPLEJO HOTELERO CON UNA INFINITY POOL
PISCINA INFINITA TRAS UNAS RAMAS DEL HOTEL ZOE HORA EN DHERMI RIVIERA ALBANESA. AL FONDO SE VEN LOS EDIFICIOS DE PIEDRA DEL HOTEL

Himarë es una población de unos 3.000 habitantes, con todos los servicios e infraestructura necesaria para elegirlo como punto estratégico para conocer esta parte de la Riviera Albanesa en nuestro road trip por Albania.

Durante los cuatro días que estuvimos en Himarë, pudimos conocer playas como LIVADHIT, AQUARIUM, JALE, PALASE, DRYMADES, LLAMANI, GJIPE  y algunas calas escondidas, entre Queparo y Porto Palermo, como la cercana a la salida del búnker para submarinos soviéticos.

También aprovechamos para visitar pueblos como Vuno, Dhërmi y el pueblo antiguo de Queparo, encaramado en la montaña con muchas casas de piedra abandonadas y otras en proceso de rehabilitación.

Tienes más información sobre las playas de esta zona en el artículo del blog:

LAS MEJORES PLAYAS DE LA RIVIERA ALBANESA

PLAYA DE LLAMANI EN LA RIVIERA ALBANESA.UNA PEQUEÑA PLAYA PEQUEÑAS PIEDRAS Y MAR AZUL TURQUESA CON SOMBRILLAS Y TUMBONAS DE ESTABLECIMIENTOS HOSTELEROS EN LA PLAYA
PEQUEÑA CALA DE PIEDRAS PEQUEÑAS ENTRE ACANTILADOS SITUADA EN EL CAMINO QUE LLEVA HASTA LA ENRADA DEL BUNKER DE SUBMARINOS SOVIETICOS EN LA RIVIERA ALBANESA
VISTA DEL CASTILLO OTOMANO DE PORTO PALERMO EN LA RIVIERA ALBANESA, EL CASTILLO ESTÁ SITUADO EN UN PEQUEÑO ISLOTE Y A LOS LADOS DEL CAMINO QUE LLEVA HASTA EL HAY UNAS CALAS PEQUEÑAS
PUEBLO ANTIGUO DE QUEPARO EN LA RIVIERA ALBANESA. UN PUEBLO SEMIABANDONADO SIYUADO EN EL ALTO DE UNA MONTAÑA CON CASAS DE PIEDRAS EN UN DÍA DE NUBES GRISES

Una de las visitas imprescindibles en esta zona de la Riviera es el Castillo de Ali Pasha en Porto Palermo..

Un puerto natural con calas poco concurridas a ambos lados del istmo que lleva a este castillo construido por el  gobernador Otomano en el siglo XIX, posiblemente sobre una fortaleza veneciana.

Y como no, dimos buena cuenta de la recomendable gastronomía de la zona, con influencias de la cocina griega e italiana.

Esta zona de la Riviera Albanesa me pareció más auténtica y menos explotada que las vecinas zona de Sarandë y Vlorë.

CHICA SENTADA EN LAS ESCALERAS DE UNA ANTIGUA TORRE DE VIGILANCIA DEL CASTILLO DE ALI PASHA EN PORTO PALERMO EN ALBANIA EN UN DÍA DESPEJADO
CHICA SENTADA EN LA MURALLA DEL CASTILLO DE ALI PASHA EN PORTO PALERMO EN ALBANIA EN UN DÍA DESPEJADO

Quinta etapa: HIMARË-SARANDË

Seguimos ruta por la Riviera Albanesa desde Himare dirección Sarandë, nuestro destino final en este primer viaje por Albania.

La distancia entre estas dos localidades es de unos 55 kms ( aprox. 1 hora y 15 minutos )

En el trayecto hacemos varias paradas para conocer alguna de las playas más famosas como la Borsch, un enorme arenal de 7 kms a los pies de verdes colinas, Bunec y Lukove, poco concurridas y con buena oferta de servicios.

En esta última, disfrutamos de sombrilla y hamacas gratuitas. Aunque posiblemente sean de pago en fechas de mayor afluencia de turistas.

Hay varios chiringuitos a pie de playa con precios muy razonables.

PLAYA CON SOMBRILLAS DE PAJA Y HAMACAS CON COLCHONETAS EN LA RIVIER ALBANESA DURANTE L RUTA EN COCHE POR ALBANIA
Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión

Sarandë es la zona más turística de la Riviera, una especie de Benidorm a la albanesa.

El boom urbanístico y la concentración de locales de ocio alcanza en este punto su “máximo esplendor”.

Dada su cercanía con Corfú, es visitada, también, por turistas procedentes de cruceros que arriban a la vecina isla griega. Se acercan hasta la costa albanesa para realizar excursiones a los enclaves más famosos como Butrinto, Gjirokastra o el Blue Eye.

Sarandë decepciona un poco y quizás esté perdiendo su auténtica esencia en favor del turismo descontrolado. Por suerte, elegimos un hotel frente al mar, a las afueras.

Durante nuestra estancia de 4 noches, en la última etapa de la ruta en coche por Albania, esta ubicación nos servirá para visitar los puntos que teníamos en el listado de lugares de interés.

PLAYA DE SARANDË EN LA RIVIERA ALBANESA. UNA PLAYA URBANA CON ALGUNAS SOMBRILLA Y RESTOS ARQUEOLOGICOS DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA
ESTRUCTURA EN FORMA DE CIRCULO HECHA CON HOJAS DE PALMERA AL LADO DEL MAR EN LA RIVIERA ALBANESA CON LA ISLA DE CORFU AL FONDO EN UN DÍA DESPEJADO DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA

Desde aquí, visitamos Gjirokastra, a unos 60 kms de Sarandë (1 hora y media aprox por una carretera mala y con mucho tráfico). 

A Gjirokastra se la conoce como la “Ciudad de las Piedras”, es famosa por su arquitectura otomana y también forma parte del catálogo de Ciudades Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 2005

Es quizás, una de los destinos más visitados del territorio albanés y donde más se nota la presencia de turistas.

Es recomendable pasear por sus calles adoquinadas y por el fotografiado bazar del siglo XVII.
Además de visitar alguna de las “casas torre” de arquitectura típica llamadas Kullës, donde en la planta baja se sitúan las estancias para el invierno y en la parte alta, las más ventiladas para el verano. Hay más de 600 construcciones de este tipo en la ciudad.

Algunas como la Casa Zekate y la Casa Skënduli se pueden visitar ya que están perfectamente conservadas.

COLLAGE DE DOS FOTOS DE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA DE LA CIUDAD DE GJIROKASTRA. UNA DE LAS CIUDADES MAS TURISTICAS DE ALBANIA POR SU CONSERVADA ARQUITECTURA OTOMANA. EN UNA DE LAS FOTOS SE VE UNA DE LAS CALLES DEL BAZAR OTOMANO CON SUS PUESTOS CON LOS PRODUCTOS A LA VENTA EXPUESTOS EN EL EXTERIOR. EN LA OTRA DE VE A UN ACHICA DE MELENA LISA LARGA CASTAÑA CON GAFAS DE SOL,SHORT VAQUERO, CAMISETA FUCSIA Y CHALECO BEIG EN UNA DE LAS CALLES ADOQUINADAS CON LAS CASAS TÍPICAS DETRAS

Otro de los puntos importantes es el Castillo en lo alto de la colina donde, después de una subida un poco pronunciada, podrás disfrutar de las vistas espectaculares al Valle del Drina.

Parte del castillo data del siglo III y sus murallas son de entre el siglo XIII y XIV.  Alcanzó su máximo esplendor durante el mandato del gobernador otomano Ali Pasha.

En el interior alberga un museo de armas.

En junio de 2022 el castillo era, literalmente, un patatal ya que estaba en pleno proceso de restauración.

Gjirokstra tiene el dudoso honor de ser la ciudad natal del dictador, quizás por este hecho la ciudad sea, hoy, de las mejor conservadas de Albania. Incluso su mezquita fue respetada.

La casa de Enxe Honra es hoy un museo etnográfico.

Como curiosidad, también se puede visitar un enorme refugio subterráneo para protegerse del temido ataque de potencias occidentales que nunca llegó.

Asegúrate de llevar un calzado cómodo y antideslizante porque el suelo empedrado y las cuestas te lo van a exigir.

Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión
VISTA DE LAS MURALLAS Y LA TORRE DEL RELOJ DEL CASTILLO DE GJIROKASTRA EN LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA CON EL VALLE DEL DRINHA A LOS PIES DEL CASTILLO EN UN DIA DESPEJADO

Dejamos Gjirokastra y en el camino de vuelta hacia Sarandë, hacemos una parada para conocer el Blue Eye (Syri i kaltër) a 37 kms (aprox. 55 minutos de viaje en coche).

Este monumento natural es un manantial de agua del que se desconoce la profundidad. Al menos 50 metros comprobados.

El agua al brotar en la superficie, compone una forma y colores que recuerdan a un ojo, de ahí su nombre.

Hasta hace poco, se podía llegar en coche hasta muy cerca pero, actualmente, hay un aparcamiento, desde donde sale un paseo que lleva hasta el Blue Eye.
Recorrerlo te puede llevar unos 15-20 minutos. No olvides llevar agua ya que, durante los meses estivales, el sol aprieta y no hay prácticamente sombra.

Una vez allí, los turistas abundan e incluso algún osado, obviando la prohibición y la temperatura del agua (10 grados) se atreve a lanzarse desde la pasarela habilitada para verlo.

El día va avanzando y recorremos los 22 kms ( 35 minutos ) que nos faltan hasta llegar al hotel en Sarandë para aprovechar la tarde en el hotel mientras nos bañamos en el mar Jónico con Corfú al frente.

Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión
COLLAGE DE DOS FOTOS EN EL OJO AZUL DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA. EN UNA SE VE LA CURIOSA IMAGEN QUE FORMA EL AGUA AL LLEGAR A LA SUPERFICIE Y QUE PARECE UN OJO DE COLOR AZUL. EN LA OTRA FOTO SE VE A UNA CHICA CON TOP ROSA Y SHORTS VAQUEROS QUE LLEVA UNA GORRA VISERA BLANCA Y GAFAS DE SOL CON LOS PIES METIDOS EN EL AGUA

En la ruta en coche por Albania, aprovechamos, también, nuestra estancia en Sarandë para conocer la ciudad, visitar ButrintoKsamil y alguna de las playas de esta zona de la Riviera Albanesa. 

         

Butrinto: O Butrint es un Parque Arqueológico ubicado  25 kms al sur de Saranda (unos 40 minutos en coche). Lo llaman la Pompeya de Albania.

Una interesante visita en la que podrás descubrir ruinas de varias civilizaciones.
Las más antiguas se remontan a la Edad de Bronce, aunque fueron colonos griegos los que fundaron la ciudad en el siglo VIII a.C. Más tarde se convirtió en un asentamiento romano y después en un Obispado. Formó parte de la República Veneciana y durante el Imperio Otomano fue gobernada por Ali Pasha.

En el recorrido podrás ver vestigios de cada etapa del desarrollo de la ciudad.

El estado de conservación, bajo mi punto de vista, es muy mejorable pero, aún así, también es Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1992.

No olvides llevar repelente de mosquitos.

COLLAGE DE DOS FOTOS DE LAS RUINAS DE BUTRINTO EN L RUTA EN COCHE POR ALBANIA. EN LA PRIMERA SE VEN PARTE DE LAS RUINAS DEL PARQUE ARQUEOLOGICO Y LA SEGUNDA A UNA CHICA CON VESTIDO CORTO DE TIRANTES APOYADA EN UNO DE LOS MUROS DE LAS RUINAS DEL PARQUE CON LA LAGUNA AL FONDO EN UN DÍA DESPEJADO
COLLAGE DE DOS FOTOS DE LAS RUINAS DE BUTRINTO EN L RUTA EN COCHE POR ALBANIA. EN LA PRIMERA SE VE A UNA CHICA DE MELENA LISA LARGA CASTAÑA CON VESTIDO CORTO DE TIRANTES Y GAFAS DE SOL EN LOS RESTOS DEL TEATRO ROMANO Y LA SEGUNDA SE VEN PARTE DE LAS RUINAS DEL PARQUE ARQUEOLOGICO EN UN DÍA DESPEJADO
Dibujo en blanco y negro donde se ven dos picos nevados dentro de un circulo del que sale una carretera. En el cielo un avión

A 5 kms de Butrinto, dirección Sarandë, se encuentran las playas de Ksamil. una de las mayores decepciones del viaje en coche durante 13 días por Albania.

Después de ver las fotos de su paradisíaco litoral y los cuatro islotes, con un mar azul turquesa y arena blanca que le hacen ser conocido como el Caribe europeo, la estampa real, es bien distinta.

En junio, distinguir el color de la arena, incluso verla se convierte en imposible.

Los establecimientos hosteleros cubren el largo y ancho de sus playas, abarrotadas de turistas, con sombrillas y tumbonas.

Una imagen que nada tiene que ver con la postal que venden.

IMAGEN DE UNA PLAYA ABARROTADA DE KSAMIL EN LA RIVIERA ALBANESA DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA. SE VEN UN MONTON DE SOMBRILLAS DE PAJA Y HAMACAS CON EL MAR AL FONDO EN UN DÍA DESPEJADO

Si quieres playas más tranquilas aunque con infraestructura, puedes ir a alguna de las que se encuentran entre Sarandë y Ksamil como las playas de Pullëbardha, Sphella e Pëllumbave o Phazhi i Pasqyrave. Ojo a los accesos porque, algunos, son tortuosos.

Y si buscas playas inaccesibles por carretera, como Kakome o Krorëzës, puedes contratar una lancha para llegar hasta ellas. 

Son muchas las empresas que ofertan, en el Paseo de Sarandë, diferentes tipos de actividades como excursiones en embarcaciones pequeñas y más privadas o en barcos más grandes que ofrecen menú y hasta fiesta.

Aunque no se llega  por carretera y el acceso a pie es difícil, desgraciadamente, tienen poco de solitarias y salvajes.

En la playa de Kakome parece que hay un proyecto de construcción de un complejo hotelero. Incluso a pie, después de una larga caminata, tiene el acceso restringido ya que son terrenos privados

La de Krorëcës tiene varios chiringuitos donde puedes comer. Alquilan tumbonas y sombrillas aunque a precios desproporcionados para el país. 

Pagas el “impuesto de playas vírgenes”. Aquí es donde paran todas las excursiones.

PLAYA DE LA RIVIERA ALBANESA DURANTE LA RUTA EN COCHE EN ALBANIA. PLAYA ESTRECHA DE PEQUEÑAS PIEDRAS CON SOMBRILLAS Y TUMBONAS A LOS PIES DE UNA MONTAÑA CON UN MAR VERDE EN UN DÍA DESPEJADO
RESTAURANTE DE MESAS Y SILLAS DE MADERA EN UNA TERRAZA SOBRE UNA DE LAS PLAYAS DE LA RIVIERA ALBANESA. A LOS PIES SE VE EL MAR
EMBARCADERO DE MADERA EN LA PLAYA DE KAKOME EN LA RIVIERA ALBANESA. UNA PLAYA SOLO ACCESIBLE EN BARCO DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA
CHICA DE MELENA LISA CASTAÑA CON GORRA VISERA BLANCA, BAÑADOR GRIS CLARO Y SHORTS VAQUEROS SENTADA DE ESPALDAS EN UN BARCO QUE NAVEGA HACIA LA PLAYA DE KAKOME EN LA RIVIERA ALBANESA EN UN DIA DESPEJADO DE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA

Sarandë y los alrededores tienen una buena oferta gastronómica. Podrás disfrutar de una cocina con influencias griegas e italianas además de los platos típicos de la cocina albanesa.

Desde el Castillo de Sarandë hay unas vistas magníficas.
Un buen plan antes de ir a cenar es subir para ver Corfú y las islas de Ksamil al atardecer.

O también podrás emular una costumbre muy típica del país: El Xhiro, un paseo al atardecer donde los locales disfrutan del exterior y de las conversaciones con sus vecinos y amigos.
Es algo así como la «passeggiata italiana».

Sexta etapa: CORFÚ

MONASTERIO DE VLACHERNA EN CORFÚ EN PEQUEÑO MONASTERIO BLANCO SITUADO EN UNA ISLA
CHICA DE MELENA LISA CASTAÑA CON VESTIDO BLANCO CORTO DE TIRANTES Y GAFAS DE SOL DELANTE DEL MONASTERIO DE VLACHERNA EN LA ISLA DE CORFU

Nuestra ruta en coche por Albania llega a su fin.

Sólo nos queda tiempo para despedirnos de Sarandë, devolver el coche de alquiler y coger el barco rápido que en menos de 30 minutos nos llevará a Corfú para pasar nuestro último día del viaje.

Corfú será el lugar desde el que regresamos a España y donde concluimos el road trip de 13 días.
Un viaje repleto de nuevas experiencias e impresiones que nos hizo menos desconocido un país tan sorprendente y peculiar.

VISTA DEL ANOCHECER DESDE LA TERRAZA DE UN RESTAURANTE EN LA RIVIERA ALBANESA SOBRE EL PUEBLO DE HIMARË DURANTE LA RUTA EN COCHE POR ALBANIA. SE VE UNA MESA PREPARADA PARA CENAR Y LOS COLORES AZULES Y ROJOS DEL CIELO AL FONDO

No lo vimos todo, Albania tiene mucho más que ofrecer, pero sí conocimos una parte del país y disfrutamos de sus paisajes, de su clima, de su hospitalidad y de sus costumbres.

No esperes encontrarte un país virgen e intacto. Si buscas eso, vas tarde.
Albania ya lleva despertando unos años y eso se nota. 

Si buscas un destino pulido, con una infraestructura moderna y una organización turística 100% actual… Aún debes esperar un poco.
Albania, aunque con muchos años de historia, vive ahora su adolescencia, con todas las complicaciones que implica esa difícil etapa. 

Espero que mi planificación del viaje te ayude a organizar el tuyo y sobre todo, te facilite el camino que te lleve a descubrir un destino tan misterioso.

Seguiré compartiendo más artículos sobre Albania para que puedas conocer las mejores playas de la Riviera Albanesa, su gastronomía y sus ciudades más importantes y con todo ello, te resulte más sencillo completar el viaje que estás planeando. 

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Esta entrada tiene 8 comentarios

  1. MARÍA ÁLVAREZ RODRÍGUEZ

    Hola. Me ha resultado muy interesante la descripción del viaje que haces y los detalles que das. Yo quiero hacer un viaje a Albania este verano con coche de alquiler. Pero mi gran duda es el estado de las carreteras. Me gustaría que me dieras algún dato más, si puede ser. ¿Cómo son de estrechas?¿Caben bien dos coches que se cruzan en sentido contrario? ¿Existe algún tramo sin asfaltar? El itinerario que voy a seguir es el siguiente: de Tirana a Berat, de Berat a Gjirokaster, de Gjirokaster a Saranda, de Saranda a Tirana.
    Muchas gracias. Un saludo.

    1. destinoencanto@gmail.com

      Hola, me alegro que te haya resultado interesante el artículo.
      El itinerario que tienes pensado hacer tiene bastantes tramos de autopista, no obstante, también hay tramos de carreteras secundarias y en algunos zonas puedes encontrar bastantes curvas.
      Las carreteras son bastante más precarias que las españolas. En principio, salvo que vayas por algún camino, caben dos coches perfectamente.
      Por lo menos, en el itinerario que nosotros hicimos, sólo nos encontramos ese problema en el acceso a alguna playa más aislada.
      El mayor inconveniente no es tanto el estado de las carreteras sino la forma de conducción que tienen…En Albania se conduce rápido, adelantan en zonas de escasa visibilidad, se impacientan bastante en los cruces si no sales enseguida y puedes encontrarte, de repente, animales en la carretera.
      Lo mejor que te puedo aconsejar es que tengas mucha paciencia y que calcules bien los tiempos y las distancias. No tiene nada que ver recorrer 50 kms en Albania con 50 kms en España.
      Además, según la época en la que vayas, tienes que tener en cuenta que puede haber mucha más gente de la habitual y más coches circulando. Por lo que las carreteras, las secundarias sobre todo, pueden estar más saturadas.
      Imagino que habrán trabajado en mejorarlas desde que yo estuve, pero también es verdad que el turismo se ha multiplicado.
      Espero haberte aclarado alguna duda.
      Si puedo ayudarte en algo más, no dudes en preguntar.
      Un saludo

  2. Eneko

    Buenas, me ha resultado muy interesante y útil el artículo para preparar mi viaje a Albania. Ya que estamos me gustaría visitar Corfú y me surgen varias preguntas: ¿Puedo ir en ferry con un coche alquilado en Albania? ¿De ser así hay que pagar algún suplemento? ¿Es muy caro? ¿Hasta que punto merece la pena Corfú? Y si hablamos expresamente de Albania, ¿Qué tal se aparca en general? ¿Consideras que el reparto de noches que realizaste es el mas adecuado? ¿Quitarías noches de algún sitio para dárselas a otro? Muchas gracias de antemano y un saludo!!

    1. destinoencanto@gmail.com

      Hola Eneko
      Me alegro que te haya sido útil el artículo!
      A ver si puedo resolver alguna de tus dudas.
      En primer lugar, desconozco si es posible pasar un vehículo alquilado desde Albania a Corfú. He estado dos veces en Corfú, la primera, alquilamos un vehículo y no nos movimos más que por la isla y la segunda, pasamos de Sarande a Corfú en barco, pero sin el vehículo.
      Cuando yo estuve en Albania no era fácil ni alquilar un coche en un lugar y devolverlo en otro diferente, como fue nuestro caso que lo cogimos en Tirana y lo devolvimos en Sarande. Tuvimos que pagar un sobrecoste de unos 100 € poe ello y buscar una compañía que nos lo permitiera hacer.
      Nuestra compañía envió un conductor a buscarlo desde Tirana.
      Como tienes que pasar frontera y Albania no pertenece a la CEE, no se si es viable.
      Lamento no poder ayudarte con esto.

      Por otro lado, depende de lo tus gustos y preferencias de viaje, a mi Corfú me encantó. Sí es verdad que la vimos en una época muy cercana q Pandemia y había muy poca gente, pero me pareció una isla con mucho encanto. Pero, no sé que tipo de viaje buscas.

      El aparcamiento en Albania no me pareció complicado.
      En Tirana nos movimos a pie ya que alquilamos el coche allí cuando nos íbamos, con lo cual no aparcamos en la capital.
      En el resto, no tuvimos dificultad para aparcar.
      Tampoco se en que fechas viajas, nosotros lo hicimos a principio de junio y no había aún mucha gente. En julio y agosto ya debe ser otra cosa.

      En cuanto al reparto de noches, también va a depender de lo que quieras visitar. Como habrás visto en el artículo, nosotros hicimos costa y algunas de las ciudades más importantes.
      Para mi Vlöre ciudad no tiene mucho atractivo, pero hacer una noche allí, después de Berat y antes de bajar a la Riviera Albanesa, estuvo bien para no hacer tantos kms seguidos y conocer la Laguna de Narta y Zvërnec.
      El resto, para nuestra organización de viaje, fue bastante ajustado.

      Si en tu plan de viaje tienes pensado hacer zona de montaña, el itinerario tendría que ser otro.

      No sé si te he podido ayudar.
      Muchas gracias por tu interés y Feliz Viaje a Albania!
      Sonia | Destino Encanto

  3. Ana

    Buenas! muchas gracias por tu artículo! estamos preparando un viaje desde Corfú a Albania y nos surge la duda de qué compañía de alquiler de coches utilizasteis vosotros.
    En nuestro caso, queremos alquilar el coche en Sarande y devolverlo en Tirana. Hemos utilizado el buscador que recomendáis en el artículo: Rentcars y la única compañía de alquiler de coches que nos aparece es ALAMO. ¿Nos podríais indicar si es la misma que contratasteis vosotros? Por si nos podéis por favor dar alguna recomendación o indicar otra empresa de alquiler de coches que permita recogerlo en una oficina y devolverlo en otro.
    Mil gracias!

    1. destinoencanto@gmail.com

      Hola Ana!
      Muchas gracias por tu comentario.
      Cuando nosotros estuvimos en Albania eran muy pocas las compañías que te dejaban alquilar el coche en una localidad y devolverla en otra.
      De hecho, tuvimos que hablar con varias para que nos permitieran hacerlo y todas cobraban un sobrecoste importante.
      Nosotros alquilamos en Tirana con Albarent, una empresa local y devolvimos en Sarande. No tenía oficina y enviaron a un conductor desde Tirana para recogerlo.
      Acabamos de llegar de Montenegro y alquilamos en Dubrovnik un coche con el que cruzamos la frontera con la empresa ALAMO y la experiencia fue buenísima, por si te sirve de ayuda.
      Un saludo!
      Sonia

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